La diffusion d’informations erronées sur les vaccins représente une activité de plusieurs millions de dollars pour ces influenceurs, et leurs rangs ne cessent de croître



Le couple dans les vidéos du site Web pourrait colporter n’importe quel nombre de produits.

«Vous allez adorer posséder le pack platine», déclare Charlene Bollinger aux téléspectateurs, alors que l’image d’un ensemble de DVD, de livrets et d’autres produits clignote à l’écran. Son mari, Ty, promet une «édition coupée du réalisateur» et plus de 100 heures de séquences supplémentaires.

Cliquez sur le bouton orange, dit sa femme, «pour vous joindre à la lutte pour la liberté de la santé» – ou plus précisément, pour payer 199 $ à 499 $ pour la série vidéo des Bollingers, «La vérité sur les vaccins 2020».

Les Bollingers font partie d’un écosystème d’entreprises à but lucratif, de groupes à but non lucratif, de chaînes YouTube et d’autres comptes de médias sociaux qui attisent la peur et la méfiance à l’égard des vaccins COVID-19, en recourant à ce que les experts médicaux disent être souvent des informations trompeuses et fausses.

Une enquête de l’Associated Press a révélé que le couple travaillait en étroite collaboration avec d’autres acteurs importants du mouvement anti-vaccin – y compris Robert F. Kennedy Jr. et son Children’s Health Defense – pour stimuler les ventes grâce à des relations de marketing d’affiliation.

Selon les Bollingers, il y a beaucoup d’argent en jeu. Ils ont déclaré avoir vendu des dizaines de millions de dollars de produits par le biais de diverses entreprises et versé 12 millions de dollars à des sociétés affiliées. Des dizaines de milliers de personnes ont acheté de l’argent pour une version antérieure de leur série de vidéos sur les vaccins, ont-ils déclaré.

«Il s’agit d’une industrie de la désinformation», a déclaré Dorit Reiss, professeur à l’Université de Californie à Hastings College of the Law, qui se spécialise dans la politique des vaccins. Reiss a déclaré que contrairement à d’autres entreprises de marketing à plusieurs niveaux, dans lesquelles les produits sont vendus par l’intermédiaire de sous-vendeurs de bas niveau, l’industrie anti-vaccination est soutenue par des militants de la base.

«Ils ont beaucoup, beaucoup de croyants passionnés qui servent de vendeurs de la désinformation sur le terrain», a-t-elle déclaré. “Pour le haut, c’est un produit. Pour les gens ci-dessous, ils le croient passionnément. Ils sont très sincères. Et ça se voit. »

Les Bollingers et d’autres étaient déjà dans le commerce de la désinformation des vaccins avant que le coronavirus ne commence sa marche inexorable à travers le monde. Mais la pandémie a présenté au couple et à d’autres une énorme opportunité d’élargir leur portée.

Les Bollingers se sont alignés sur les partisans de droite de l’ancien président Donald Trump – établissant un Super PAC pour pousser ce qu’ils appellent la «liberté médicale», participant à l’insurrection au Capitole américain et promouvant des mensonges comme l’affirmation selon laquelle l’élection a été volée à Trump. .

Dans l’après-midi du 6 janvier, les Bollingers ont organisé un rassemblement à quelques pâtés de maisons du Capitole. Alors que les véhicules d’urgence hurlaient, répondant à l’invasion et au pillage du bâtiment, Charlene Bollinger a célébré depuis la scène. Elle a qualifié cela de «journée extraordinaire» et a dirigé une prière pour les personnes qu’elle appelait «patriotes». Pendant ce temps, Ty Bollinger se tenait aux portes du Capitole, attendant d’entrer.

Les comptes du couple sur les réseaux sociaux ont été identifiés comme faisant partie des principaux super diffuseurs de désinformation sur les vaccins par des organisations telles que NewsGuard, qui analyse la crédibilité des sites Web, et le Center for Countering Digital Hate, qui surveille la désinformation en ligne. Ils ont plus d’un million d’abonnés sur Facebook, et Charlene Bollinger a déclaré dans une conversation vidéo avec Kennedy publiée l’année dernière sur le site Web de leur Super PAC que leur liste de diffusion comptait «quelques millions» de personnes.

Le Center for Countering Digital Hate a déclaré que de décembre 2019 à mai 2021, cinq des plus grands comptes de médias sociaux des Bollingers avaient gagné 117 273 abonnés.

Les experts en santé publique affirment que la propagation d’une telle désinformation sape l’effort de vaccination d’une quantité suffisante de la population pour arrêter la pandémie. Un récent sondage AP-NORC montre qu’environ 1 Américain sur 5 hésite à se faire vacciner. Le chirurgien général américain Vivek Murthy a déclaré le mois dernier que la désinformation et la désinformation circulant en ligne sur le COVID-19 présentaient un «danger clair et présent» pour les personnes qui ont besoin d’être protégées et qui pourraient se faire vacciner.

Les Bollingers ont refusé les demandes d’entrevue et n’ont pas répondu à une liste de questions qui leur ont été envoyées par courrier électronique par l’AP sur leurs activités et leurs antécédents commerciaux et politiques. Ty Bollinger s’est plaint plus tard dans une émission sur Internet que des «journalistes terroristes» et des «putes des médias grand public» étaient sur le point de publier un «article à succès» sur lui et sa femme.

Ty Bollinger a lancé son entreprise il y a plusieurs années avec des livres et des DVD tels que «Cancer: Sortez des sentiers battus» et «La vérité sur le cancer», qui, selon les experts médicaux, contenaient des informations non prouvées sur les alternatives à la chimiothérapie et la prévention du cancer. La société vend même une série qui prétend montrer «la vérité» sur le cancer des animaux de compagnie.

Ty Bollinger se décrit comme un «chercheur médical» sur les biographies publiées sur son site Web et dans au moins un livre. Il est diplômé en comptabilité et en fiscalité de Baylor, mais l’AP n’a pu trouver aucune indication qu’il ait une formation scientifique ou médicale, et il a refusé de répondre aux questions sur ses titres de compétences.

En 2017, dans ce que Ty Bollinger a appelé une «progression naturelle», l’entreprise a étendu ses activités aux vaccins. Le couple s’est présenté comme des «défenseurs de la sécurité des vaccins», tout en minimisant la menace de maladies comme la rougeole. Ils ont également publié des articles demandant si les vaccins vitaux fonctionnent et affirmaient que les enfants non vaccinés étaient en meilleure santé. Des décennies de recherche ont montré que le contraire est vrai.

Lorsque le coronavirus a frappé, l’entreprise a de nouveau pivoté, produisant et commercialisant des informations fausses ou sans fondement sur le COVID-19.

Le couple du Tennessee fait la promotion de «La vérité sur les vaccins 2020» au moins depuis avril 2020 et l’a mis à jour à l’automne. Leurs affirmations fausses et non fondées sur le virus et ses vaccins couvrent toute la gamme, des affirmations selon lesquelles les cas de COVID sont surévalués et les réactions indésirables aux vaccins sont sous-déclarées, aux théories selon lesquelles les signaux sans fil 5G sont liés au virus, toutes les idées que les experts médicaux ont qualifiées de plates -out faux.

Parmi les documents qu’ils ont produits, il y a un «Guide de terrain sur le coronavirus» de 78 pages proposant des affirmations non fondées selon lesquelles le COVID-19 est «fabriqué par l’homme», alors qu’il n’y a pas de données à l’appui. En plus des livres et des DVD, dont certains coûtent des centaines de dollars, ils vendent un «abonnement Insiders Legacy» qui coûte 5 $ par mois, ou 47 $ par an, pour un «bulletin mensuel premium».

Les publications Facebook les plus récentes des Bollingers se concentrent sur des sujets tels que les régimes cétogènes et les avantages nutritionnels des mangues, tandis que leur contenu anti-vaccination le plus strident est réservé à l’application de messagerie Telegram ou à leur propre site Web.

Sur Telegram, ils diffusent des informations erronées – y compris l’affirmation selon laquelle le vaccin COVID-19 «est un tueur» – et relient les efforts de santé publique pour lutter contre le COVID-19 à «l’État profond».

Sur leur site Web «La vérité sur le cancer», auquel leur site Web sur les vaccins renvoie souvent, ils ont récemment publié un article contenant de fausses allégations. Parmi eux: «il semble que les nouveaux vaccins sont 67% PLUS susceptibles de vous tuer que le virus lui-même.» Dans des études portant sur des centaines de milliers de personnes, les vaccins se sont avérés sûrs et efficaces pour prévenir les maladies graves et la mort, et ces résultats ont été confirmés car des dizaines de millions de vaccins ont été administrés.

«Nous ne faisons pas confiance à ces vaccins», ont-ils déclaré dans le post. «Nous ne faisons pas confiance aux« autorités »qui travaillent si dur pour administrer des centaines de millions de doses au cours des 2 prochains mois. Et nous sommes prêts à 100% à parier que le vaccin est beaucoup plus dangereux que le virus. “

Sous le message, commentateur après commentateur ont déclaré qu’ils étaient influencés.

«Merci beaucoup pour toutes les informations que vous nous fournissez! Je n’obtiendrai pas le vaccin! un commentateur a écrit. Une autre a déclaré qu’elle avait reçu la première dose et a demandé un conseil sur la manière de refuser la seconde. Une troisième a déclaré qu’elle était traitée pour un cancer et son médecin a dit qu’elle ne devrait pas avoir peur, mais qu’elle était «terrifiée à l’idée de se faire vacciner».

Alors que les Bollingers se décrivent comme des «défenseurs», ils dirigent une entreprise à but lucratif. On ne sait pas combien d’argent ils ont tiré de leurs efforts de marketing liés aux vaccins ou de leur activité plus largement, mais il y a quelques indices.

La société des Bollingers, TTAC Publishing LLC, a intenté une action en contrefaçon de marque l’année dernière dans laquelle elle a déclaré que TTAC avait obtenu plus de 25 millions de dollars de transactions clients depuis 2014. Le procès, qui qualifie la société de «leader du secteur spécialisé dans le marketing de l’information concernant les soins de santé »et le cancer, ne dit pas à quel point cela représentait un profit.

Dun & Bradstreet, qui fournit des estimations des revenus de l’entreprise, a deux listes pour TTAC Publishing. Le premier, à son ancienne adresse au Nevada, estime les ventes et les revenus à 2,9 millions de dollars l’année dernière. Pour celui répertorié à l’adresse actuelle de TTAC dans le Tennessee, Dun & Bradstreet a estimé 76 000 $ de ventes en 2020. Experian a rapporté en 2020 que la société avait 179 000 $ de ventes à partir de son adresse au Nevada. En février, Experian a rapporté des revenus de TTAC de 202 000 $.

Concernant les demandes de prêts gouvernementaux pendant la pandémie, TTAC Publishing a déclaré qu’elle comptait 16 employés en mai 2020. Ce nombre s’élevait à 27 lorsque leur deuxième prêt a été approuvé en février 2021.

Sur leur site Web, les Bollingers ont expliqué qu’ils gagnaient une partie de leur argent grâce au marketing d’affiliation. Dans la page “The Truth About Vaccines Affiliate Center”, qui a été supprimée ce mois-ci après que l’AP a posé des questions sur les informations publiées dessus, le couple a expliqué comment ils payaient les gens pour attirer des abonnés, qu’ils appellent des prospects, et les ventes sur leur placer.

Le marketing d’affiliation est une pratique largement utilisée dans laquelle des personnes sont recrutées pour faire connaître un produit. Les affiliés reçoivent des identifiants uniques, qui peuvent être utilisés dans des liens pour suivre qui a référé un client à un site Web et qui mérite la commission si le client achète quelque chose.

Les personnes qui se sont inscrites en tant qu’affilié à la série de vidéos «La vérité sur les vaccins 2020» recevraient un identifiant d’affilié unique, qui pourrait ensuite être utilisé dans un lien pour partager dans des publications sur les réseaux sociaux ou des listes de diffusion.

“Nous vous recommandons d’envoyer au moins 3 e-mails pour obtenir les conversions et les commissions les plus élevées”, a déclaré la page, qui faisait partie du site Web Truth About Cancer pas plus tard que le 7 mai. “Plus tôt vous envoyez et partagez sur les réseaux sociaux, plus vous ferez.

L’AP a pris des captures d’écran avant d’être supprimée, et la page est toujours disponible dans les archives Internet.

Lors d’un concours d’octobre pour le lancement de nouveaux épisodes de leurs vidéos sur les vaccins, le couple a déclaré qu’ils «distribuaient plus de 40 000 $ en prix!» Pour une partie du concours, seuls ceux qui ont généré au moins 2 500 prospects au total seraient admissibles, tandis que pour une autre, ceux qui ont généré au moins 10 000 $ de ventes ont été qualifiés. Le premier prix pour les deux était un bonus de 5 000 $.

Selon la page, les affiliés «gagnent 40% de commissions sur tous les produits numériques et 30% sur toutes les ventes de produits physiques».

Plusieurs personnes et groupes importants dans le mouvement anti-vaccin ont été répertoriés sur la page en tant qu’affiliés. L’organisme à but non lucratif de Kennedy, Children’s Health Defence, est peut-être le plus connu d’entre eux. Kennedy lui-même a été répertorié comme un «expert» sur la page, et en outre, a été répertorié dans une version capturée par Internet Archive au printemps 2020 comme se classant parmi les 10 meilleurs pour le «classement général des ventes» de la série.

Kennedy travaille avec les Bollingers depuis plusieurs années, a déclaré Laura Bono, directrice exécutive de Children’s Health Defence. Être affiliée, a-t-elle dit, signifiait seulement que le groupe «partageait ses documents» et que «cela ne voulait pas dire qu’il y avait une relation d’affaires.»

«Nous avons partagé leurs informations. Ensuite, les gens peuvent choisir d’acheter ou non leurs vidéos. Nous venons donc de partager notre liste. Comme vous le feriez pour n’importe quoi d’autre », a déclaré Bono.

Néanmoins, l’AP a examiné les publications sur les réseaux sociaux publiées par Children’s Health Defence et a trouvé plusieurs cas où elle a publié des liens vers le site des Bollingers en utilisant un «identifiant d’affilié» unique comprenant au moins cinq publications Facebook contenant «La vérité sur les vaccins 2020» entre avril et Octobre 2020.

Arunesh Mathur, un expert en informatique au Center for Information Technology Policy de l’Université de Princeton, qui étudie le marketing d’affiliation, a confirmé que les liens comprenaient des codes utilisés dans un système d’affiliation populaire, Post Affiliate Pro. Le «Centre d’affiliation» des Bollingers a déclaré avoir utilisé la plate-forme pour suivre les ventes.

Bono a déclaré que les Bollingers avaient fait un don de 10 000 $ à Children’s Health Defense en décembre 2019. Elle a nié que Kennedy et Children’s Health Defense aient jamais reçu de l’argent des Bollingers pour des prospects, mais a également déclaré qu’ils avaient reçu ce qu’elle a appelé un montant «négligeable» en dons de la part du Bollingers après que les gens ont suivi leurs liens vers le site et ont choisi d’acheter. Elle a estimé le montant à environ 1 000 $ et a refusé de préciser.

“Non. 1, je ne le sais pas, et n ° 2, je ne pense pas que ce soit vos affaires », a déclaré Bono. “Je ne pense pas que ce soit illégal si une entreprise donne de l’argent s’il s’agit d’un don de bienfaisance, n’est-ce pas?”

Elle a déclaré que Kennedy était probablement classé n ° 4 sur le «classement général des ventes» parce qu’il partageait le lien de Bollinger sur son compte Instagram, qui comptait plus de 800000 abonnés lorsqu’il a été interdit en février pour diffusion de fausses informations sur la sécurité des vaccins et le COVID-19.

«Ses abonnés pouvaient choisir de cliquer sur le lien et d’aller regarder. Ensuite, ils pouvaient choisir d’acheter », a écrit Bono dans un e-mail. La vérité sur les vaccins «a fourni une petite allocation à (Children’s Health Defence), et non à M. Kennedy, pour avoir partagé le lien. Je ne suis pas sûr de ce total.

La défense de la santé des enfants a versé à Kennedy, son président et conseiller juridique en chef, 255000 dollars en 2019, selon les plus récents dépôts publics de l’IRS.

Si la défense de la santé des enfants a reçu un montant «négligeable» sur son affiliation avec les Bollingers, d’autres ont reçu des sommes substantielles. Dans un procès intenté l’année dernière, Jeff Hays, un ancien affilié qui a fait la promotion de «La vérité sur le cancer», a déclaré qu’il avait gagné environ 240 000 $ en commissions de 2015 à 2018.

Dans une version archivée de la page Web Truth About Vaccines Affiliate Center, capturée par Internet Archive en avril 2018, la société déclare que 25 000 personnes ont acheté sa première version de la série de vidéos «La vérité sur les vaccins». Il a déclaré que depuis le lancement de la société en 2014, elle avait versé aux partenaires affiliés «plus de 12 millions de dollars pour partager nos événements avec leur public par e-mail, Facebook, Twitter, etc.» et que «nos affiliés ont toujours gagné en moyenne plus de 2 $ par clic. »

Les experts affirment que de telles relations financières entre les militants anti-vaccination restent largement inconnues des personnes qui consomment leur contenu, dont beaucoup recherchent simplement des informations et finissent par tomber dans un terrier de désinformation.

Beaucoup de gens qui poussent à la désinformation des vaccins soulignent que leur public ne devrait pas faire confiance aux sociétés pharmaceutiques ou aux «Big Pharma», car ils gagnent beaucoup d’argent grâce aux vaccins, a déclaré Erica DeWald, du groupe de défense. Vaccinezvotrefamille.org. Mais ces fournisseurs de désinformation gagnent également de l’argent, a déclaré DeWald, qui a suivi les Bollingers, Kennedy et d’autres dans l’industrie.

«Je pense vraiment que les gens sont induits en erreur. Ils pensent que les gens font cela par bonté de cœur », a-t-elle déclaré. «Je pense que l’on suppose que les gens gagnent de l’argent, non? Si vous vendez des produits, bien sûr, vous gagnez de l’argent. Mais je pense qu’ils ne réalisent pas combien d’argent ils gagnent. »

Des super-diffuseurs de désinformation vaccinale tels que les Bollingers et Kennedy ont exploité leurs relations avec d’autres groupes pour accéder à de nouveaux marchés, a déclaré Imran Ahmed du Center for Countering Digital Hate.

«Une fois que vous commencez à regarder à travers le prisme de l’industrie, il commence soudainement à comprendre pourquoi ils font tout cela», a-t-il déclaré.

Par exemple, a déclaré Ahmed, Kennedy a travaillé pour faire appel aux Afro-Américains, tandis que les Bollingers ont ciblé le mouvement MAGA et l’extrême droite.

«C’est un grand marché de personnes qui se méfient également du gouvernement», a déclaré Ahmed à propos du mouvement MAGA. “Une fois que quelqu’un suit une théorie du complot, il est susceptible d’en suivre une autre.”

Avec COVID, un groupe disparate de théoriciens radicaux et marginaux du complot se sont réunis autour de l’idée que le gouvernement ne peut pas faire confiance, essaie de vous tuer et utilise le vaccin pour le faire, a déclaré Ahmed.

L’année dernière, les Bollingers ont fondé un comité d’action politique appelé United Medical Freedom Super PAC, qui a recueilli plus de 60000 dollars de dons, selon les rapports que Ty Bollinger a déposés auprès de la Commission électorale fédérale. Un chiropraticien qui a été présenté comme un «expert» dans leurs vidéos a fait un don à plusieurs reprises, deux fois pour un montant de 1 776 $ – une phrase qui est devenue plus tard un cri de ralliement pour les insurgés lorsqu’ils ont pris d’assaut le Capitole. Les Super PAC peuvent collecter des fonds illimités auprès d’individus et d’entreprises pour les consacrer à des activités politiques indépendantes

Dans une vidéo publiée sur le site Web de Super PAC il y a 10 mois, Charlene Bollinger a expliqué à Kennedy que les influenceurs anti-vaccins doivent se regrouper: «Parce que nous connaissons l’autre côté, ils travaillent ensemble. Ils sont très efficaces. Ils ont leurs agendas », a-t-elle déclaré.

«Et nous allons vous soutenir spécifiquement, la défense de la santé des enfants. Nous croyons en ce que vous faites Bobby », dit-elle. «Et donc, nous allons continuer à vous mettre en valeur. Mettez l’accent sur la défense de la santé des enfants et aidez-vous de toutes les manières possibles. C’est ainsi que nous gagnons. »

Bono a refusé de dire si Kennedy était d’accord avec le soutien des Bollingers à l’insurrection ou s’il regrettait de s’aligner sur le couple, mais a déclaré que Kennedy avait «choisi des méthodes pacifiques et réfléchies pour fournir des informations» aux législateurs et à d’autres. La défense de la santé des enfants, a-t-elle déclaré, «ne tolère aucune infraction à la loi ni aucune violence de quelque nature que ce soit.»

Bono a déclaré à l’AP qu’elle ne pensait pas que la défense de la santé des enfants avait déjà reçu un don du United Medical Freedom Super PAC, en disant: “Je n’en ai jamais entendu parler.”

Une personne qu’elle a soutenue est Roger Stone. United Medical Freedom a payé au consultant politique conservateur, lobbyiste et conseiller du président de l’époque Donald Trump plus de 11 000 dollars le 18 décembre. Stone a déclaré à l’AP que l’argent était destiné à une apparition qu’il avait faite lors d’un rassemblement à Nashville en octobre.

Stone a également été présenté comme l’orateur principal de l’événement organisé par les Bollingers près du Capitole des États-Unis dans l’après-midi du 6 janvier, promu sous le nom de «MAGA Freedom Rally DC», qui a mélangé l’activisme anti-vaccin pour la «liberté de la santé» avec «Stop the Voler »la rhétorique. Stone a dit qu’il était censé parler à 15 h 40. mais a décidé de ne pas y aller à cause de la violence au Capitole ce jour-là.

«Je n’avais aucun intérêt à me rendre au Capitole dans ces circonstances», a déclaré Stone, ajoutant qu’il n’était jamais censé être payé pour avoir pris la parole lors de l’événement du 6 janvier.

La vidéo de l’événement a été diffusée en direct mais a depuis été rendue privée. Cependant, une vidéo publiée en ligne à divers endroits montre qu’elle dure des heures. Charlene Bollinger était maître de cérémonie, appelant le Congrès à «arrêter le vol» alors que le rassemblement commençait après le discours de Trump ce jour-là.

Plusieurs personnalités du mouvement anti-vaccin ont pris la parole, dont Mikki Willis, qui a réalisé le film de conspiration «Plandemic». Il a dit à la foule qu’il venait de quitter le chaos au Capitole.

“Nos fiers patriotes viennent de traverser une ligne de police anti-émeute pacifiquement, aussi pacifiquement que cela pourrait arriver, et sont maintenant dans les escaliers, aux portes du Capitole”, a déclaré Willis depuis la scène. «Et c’était une belle chose à voir.»

Charlene Bollinger a applaudi la brèche du Capitole.

“Le Capitole a été pris d’assaut par des patriotes, nous sommes ici pour cette raison, nous gagnons.” Elle a ajouté: «Nous sommes en guerre.»

Plus tard dans la journée, Ty Bollinger a déclaré au «Robert Scott Bell Show» en ligne qu’il avait été «maculé» ce jour-là et qu’il faisait partie des personnes qui se pressaient aux portes du Capitole pour tenter de pénétrer à l’intérieur, bien qu’il ait déclaré l’avoir fait. pas entrer.

Il a qualifié le vice-président de l’époque Mike Pence de “traître”, a qualifié les gens qui sont entrés dans le bâtiment de “patriotes” et a dit “aujourd’hui, les vraies couleurs des gens se font connaître.”

Les Bollingers montrent la convergence du «monde de droite avec l’anti-vaccin et d’autres sortes d’anti-COVID, théorie du complot COVID, anti-santé publique, liberté de la santé tout en un», a déclaré Richard Carpiano, professeur de politique publique et de sociologie. à l’Université de Californie, Riverside, qui étudie les campagnes de désinformation des vaccins.

«En fin de compte, ces militants essaient de gagner des adeptes», a-t-il déclaré. “Pour eux, c’est gagner de l’argent.”

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Michelle R. Smith et Johnatan Reiss de l’Associated Press ont écrit cette histoire.

Le chercheur d’investigation de l’Associated Press Randy Herschaft et le rédacteur médical d’AP Mike Stobbe ont contribué à ce rapport.

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Contactez l’équipe d’enquête mondiale d’AP au Investigative@ap.org ou alors https://www.ap.org/tips/

Posted on 19 mai 2021 in Marketing d'affiliation

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